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Department of French & Italian at Emory

French Graduate Seminars Spring 2012


FREN 530    Montaigne et la pensée engagée         

J. Vance
M 4 :00-7 :00PM

Content :  Pourquoi Montaigne déclare-t-il qu’il hait et fuit toutes obligations sociétales? Pourquoi refuse-t-il le sacrifice de sa liberté individuelle que représente le devoir? Montaigne définit sa propre modernité dans l’histoire des belles-lettres à partir d’une réflexion sur les vicissitudes que crée l’obligation à autrui. Il est, affirme-t-il, au-delà "de tout exemple moderne" parce qu’il est l’homme le "plus libre et moins endebté" qui soit, refusant d’anéantir la liberté de sa propre volonté en l’assujettissant au service d’autrui. Quelles sont les implications éthiques et esthétiques d’une telle posture critique envers la société? Comment la "théorie critique" peut-elle nous servir à décrire la position de Montaigne vis-a-vis de l’obligation et du devoir?

 

FREN 550    Jean-Jacques Rousseau
G. Bennington
T 1 :00-4 :00PM
(Cross-listed with CPLT 752)

Content : Plus qu’un autre, peut-être, c’est Jean-Jacques Rousseau qui aura signé le dix-huitième siècle français.  Que ce soit en matière de philosophie politique, de théorie pédagogique, d’écriture littéraire ou autobiographique, tout change là où Rousseau écrit et signe de son nom.  Nous essayerons, à travers la lecture de grands textes en tous genres, de mieux cerner la place et les enjeux de cette signature qui se veut unique, garant présumé d’une vérité qui se révélera de plus en plus fabuleuse.

Texts : Les Confessions ; Emile, ou de l’éducation ; Discours sur l’origine de l‘inégalité ; Du Contrat social ; Les rêveries du promeneur solitaire ; Rousseau juge de Jean-Jacques.

Particulars : The course will be taught in French.

 

FREN 730     Plaisir au roman (Giono et Céline)
P. Bonnefis
Th 1:00-4:00PM

Content:  Il y a plaisir à lire Giono, un plaisir même que Malraux mettait au-dessus de tout. Il y a plaisir à lire Céline, les lectures jubilatoires qu’un Fabrice Luchini en fait sur scène le prouveraient s’il était nécessaire.

On voudrait, ce semestre, s’interroger sur ce qui fait l’essence du plaisir en question, et se demander, pour commencer, si le plaisir ressenti par exemple à lire Un roi sans divertissement est le même plaisir que l’on éprouve à lire Mort à crédit.

Dans un livre qui eut son heure de gloire et qu’en cette occasion il serait peut-être opportun de rouvrir, Barthes distinguait les textes de plaisir des textes de jouissance, nous invitant toutefois à tenir les premiers en moindre estime. La jouissance, il est vrai, parmi les Modernes, ralliait, en ces années-là, tous les suffrages.

De ce point de vue, d’ailleurs, il est juste d’en convenir, Giono a toujours paru moins « moderne » que Céline. Tel Quel était célinien mais n’était pas gionien.

Je souhaiterais, cependant, malgré Tel Quel, examiner avec vous l’hypothèse qu’on puisse être les deux successivement, si ce n’est en même temps. Quelque conséquence qu’il y ait lieu d’en tirer, le cas échéant, sur la nature du plaisir que l’on prend au roman.

Textes étudiés :
            1. Giono ;
                        Un roi sans divertissement (Folio).
                        Le Husssard sur le toit (Folio).
                        Fragments d’un paradis (Gallimard, coll. « L’Imaginaire).

            2. Céline :
                        Voyage au bout de la nuit (Folio).
                        Mort à crédit (Folio).
 


FREN 780    Primal Scenes: Psychoanalysis, Literature, and the Limits
of the Human
E. Marder
W 1:00-4:00PM
(Cross-listed with CPLT 751-001, PSP 789)

Content:
In this course, we shall examine how psychoanalysis both establishes and challenges the boundaries of the human.  Beginning with a close reading of Freud’s The Interpretation of Dreams, we shall explore how Freud’s derives the specificity of the human unconscious (via the complex operations of the dream-work) by turning to literary language, theatrical spaces and events, and technological operations.  Throughout the course, we will focus on the Freudian conception of the ‘primal scene’ as a way of examining how psychoanalytic theory challenges traditional conceptions of temporality, repetition, sexuality and desire, writing, mourning, cruelty, and the status of the historical event. Texts may include: The Interpretation of Dreams (Freud); Freud’s case histories (including ‘Dora,’ ‘The Wolf-Man’, ‘The Rat-Man,’ ‘Little Hans’, and ‘Schreber’) Phèdre (Racine); Le Ravissment de Lol V. Stein (Duras); Moderato cantabile (Duras); La Chambre claire (Barthes); Selections from: Combray and A l’ombre des jeunes filles en fleurs (Proust); La Bête humaine (Zola); To the Lighthouse (Woolf) Muriel (dir. Alain Resnais).  Additional readings may include works by: Jacques Derrida, Gilles Deleuze, Avital Ronell, Samuel Weber, Nicolas Abraham and Maria Torok, Hélène Cixous, & Sarah Kofman.

 

FREN 780    Literature and Justice:  Writers on Trial
S. Felman
M 4:00-7:00 PM
(Cross-listed with CPLT751/ENG789/ILA790, LAW)
Permission required.
Content: History has put on trial a series of outstanding thinkers.  At the dawn of philosophy, Socrates drinks the cup of poison to which he is condemned by the Athenians for his influential teaching, charged with atheism, and corruption of the youth.  Centuries later, in modernity, similarly influential Oscar Wilde is condemned by the English for his homosexuality, as well as for his provocative artistic style.  In France, Emile Zola is condemned for defending a Jew against the state, which has convicted him.  E. M. Forster writes about a rape trial /race trial of an Indian by the colonizing British Empire.

However different, all these accused have come to stand for something greater than themselves: something that was symbolized -- and challenged – by their trials.  Through the examination of a series of historical and literary trials, this course will ask:  Why are literary writers, philosophers and creative thinkers, repetitively put on trial, and how in turn do they put culture and society on trial?  What is the role of literature as a political actor in the struggles over ethics, and the struggles over meaning?

Texts:
Selected readings, chosen among: Plato; Oscar Wilde; Flaubert; Baudelaire; Zola; Melville; E. M. Forster; Bertolt Brecht; Virginia Woolf; Hannah Arendt; Kafka; Spinoza; Jacques Lacan.


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