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Department of French & Italian at Emory

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French Graduate Seminars Spring 2008

FREN 520: Passions médiévales: l’épreuve de l’annulation, Nouvet
FREN 530: Les humanisms de la Renaissance, Vance 
FREN 550: Politiques du roman au XVIIIe siècle, Bennington
FREN 770: Literature and Laughter
FREN 775: Gustave Flaubert et Claude Simon ou le fantôme du kiosque, Bonnefis

FREN 520 Passions médiévales: l’épreuve de l’annulation

Nouvet  W 4-7

Content: Qu’ils soient poétiques, narratifs, ou autobiographiques, les textes choisis s’articulent tous autour d’une experience de néantisation qui annulle à la fois le sujet et sa langue. “Passion” sera donc à entendre dans son double sens de désir mais aussi et surtout de pâtir: pâtir d’une annulation et écrire à partir d’elle.  Ce pâtir, nous essaierons de le lire d’abord dans ce qu’un poète contemporain, Jacques Roubaud, appelle à juste titre “l’éros mélancolique” de troubadours tels que Guillaume IX, Jauffré Rudel, Raimbaut d’Orange, puis dans les folies et absences qui trouent certains romans de Chrétien de Troyes (Yvain ou le chevalier au lion, Le conte du Graal ou le roman de Perceval), et, enfin, dans la calamité qui ne cesse de ponctuer cette autobiographie de philosophe, et plus précisément de logicien, qu’est L’histoire de mes malheurs d’Abélard. 

FREN 530 Les humanismes de la Renaissance  

Vance  M 1-4

Content:  Le séminaire portera un point de vue général sur quelques manifestations centrales, à la fois théoriques et pratiques, de l’humanisme à la Renaissance. Un nombre d’approches méthodologiques variées mais connexes seront considérées: une introduction à la critique herméneutique; une interrogation sur la place accordée à la philosophie; une réflexion sur
l’importance de la théologie mystique; une analyse de la place de la rhétorique. Un regard soutenu sera porté sur le rapport dialogique qu’entretient la littérature vernaculaire du seizième siècle à ces elements constitutifs de l’humanisme. Un examen de l’importance à long terme de la
tradition humaniste sera également intégré: sur l’âge néo-classique (Corneille, Pascal) et moderne (Martin Heidegger, Michel de Certeau, Michel Foucault, Georges Bataille, Jacques Derrida).

FREN 550 Politiques du roman au XVIIIe siècle
(cross-listed with CPLT 752)

Bennington T 1-4

Content: Nous étudierons le roman français du XVIIIe siècle, et plus particulièrement la figure centrale du monde, et le concept organisateur de la loi.  D’un point de vue ‘politique’ (à définir), nous nous efforcerons de reconstruire la logique et la dynamique internes du monde, et d’en explorer les frontières, là où il touche à ses divers ‘autres’, là où il pose un problème, justement, de lecture.  Dans cette optique nous lirons, entre autres, les Lettres persanes de Montesquieu, Le paysan parvenu de Marivaux, Les égarements du cœur et de l’esprit de Crébillon fils, Julie, ou la nouvelle Heloïse de Rousseau, Jacques le fataliste de Diderot, et Les liaisons dangereuses de Laclos.

FREN 770 Literature and Laughter
Max 3 / Permission required
(cross-listed with CPLT 751; ILA 790, ENG 789R)

Felman M 4-7

Content: Throughout the centuries, theorists of different disciplines –philosophers, theologians, psychoanalysts, sociologists, literary critics, poets, dramatists and political theorists--have pondered about the significance of laughter. “Of all living creatures only man is endowed with laughter”, Aristotle writes, and this formula enjoyed immense popularity in underscoring both the humanity of laughter and the paradoxical conception of this signifying bodily phenomenon as marking a spiritual privilege of mankind.  For Freud, jokes, wit and humor are always tied up with a struggle and a conflict dramatized in language between sexuality and its civilized inhibition or political repression.  “Laughter,” writes the French poet Charles Baudelaire, with his characteristic combination of sharp—sarcastic--critical acuteness and poetical compassion, “laughter is essentially contradictory; that is to say that it is at once a token of infinite grandeur and an infinite misery. . . It is from the perpetual collision of these two infinites that laughter is struck.”  The course will try to think together about the difference between laughter as satire and laughter as pathos, in reflecting about what triggers laughter (or a smile) in characters, in situations and in linguistic constructions. We will analyze the role of the literary writer as comic dramatist and as ironic storyteller, and explore through literary texts what constitutes a comic perspective in relation to life, to society and to the world.

Texts: Close readings of literary texts by Shakespeare, Rabelais, Moliere, Voltaire, Baumarchais, Oscar Wilde, Bernard Shaw, Beckett. Marginal theoretical and critical texts by Baudelaire, Bergson, Freud, Bakhtin, Felman.

FREN 775 Gustave Flaubert et Claude Simon ou le fantôme du kiosque 

Bonnefis  Th 1-4

Content: Il est, dans Madame Bovary, telle page que Claude Simon aurait pu écrire; dans l’Herbe ou La Route des Flandres, telle, inversement, que Flaubert, cette fois, semblerait, pour un peu, avoir lui-même écrite.  Grosse l’une de trop d’avenir, grosse l’autre de trop de passé, pour que, dans leur venue même, elles n’aient pas, l’une et l’autre, échappé à ceux qui étaient censé les signer et auxquels, manifestement, elles n’étaient pas destinées.  Lapsus dans le temps (l’expression est de Pascal Quignard: “Un roman dans le langage, un hapax dans la langue, un lapsus dans le temps, un raptus dans l’espace, un rêve dans la veille.”), qui autorise peut-être cette lecture croisées des oeuvres de Flaubert et de Simon à laquelle je vous invite, cette année.

Texts: Seront lus de Flaubert, au Livre de Poche, Madame Bovary (1857) et Trois contes (1877); de Simon, aux editions de Minuit, La Route des Flandres (1960) et Histoire (1967).

 

 

 

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